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Vers la route du charbon ?

Publié le 19 Mars 2016 par Roland Forrer

Vers la route du charbon ?

Paradoxe ! C’est un sociologue anversois – Paul Berckmans – qui remue ciel et terre (nous allions écrire « terrils ») pour sauver le patrimoine industriel méconnu et délaissé du Borinage ! Depuis la fermeture de ses mines, le plus ancien bassin houiller du continent européen semble peu soucieux de préserver les vestiges de son glorieux passé : les bâtiments et installations liés à son activité économique sont laissés à l’abandon ou carrément démolis. A l’exception de quelques sites opportunément reconvertis comme le Grand Hornu ou le PASS (Le Crachet, Frameries), c’est la mémoire de toute une région qui meurt et, cette fois, sans coup de grisou.

Pendant 30 ans, Paul Berckmans (photo) a parcouru le Borinage, sac au dos et appareil photo en bandoulière, afin de recenser les lieux où vécurent et travaillèrent durement plusieurs générations de mineurs. L’Anversois a trouvé parmi les Borains chaleur et enthousiasme ; jeunes, adultes et retraités l’ont aidé dans ses recherches. Le résultat : un formidable inventaire de 428 pages abondamment illustré publié à l’Institut du Patrimoine Wallon (l’auteur n’a trouvé aucun éditeur flamand intéressé par son manuscrit) et l’espoir de créer un jour à travers le Borinage une « route du charbon », un itinéraire permettant de découvrir 50 sites emblématiques liés à la vie et au travail dans les mines boraines.

Merci Paul ! Ton livre est un remède contre l’amnésie sociale et historique ; il restera un ouvrage de référence.

Paul Berckmans

Le Borinage 1781-2014

Naissance et développement de la culture et du paysage industriels dans le plus ancien bassin houiller du continent européen

Dossier 17 de l’Institut du Patrimoine Wallon

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